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Analizando un documento histórico

Analizando un documento histórico

Puede ser fácil al examinar un documento histórico que se relaciona con un antepasado buscar la "respuesta correcta" a nuestra pregunta: apresurarse a emitir un juicio basado en las afirmaciones presentadas en el documento o texto, o las conclusiones que sacamos de él. Es fácil mirar el documento a través de los ojos nublados por prejuicios personales y percepciones engendradas por el tiempo, el lugar y las circunstancias en que vivimos. Sin embargo, lo que debemos considerar es el sesgo presente en el documento mismo. Las razones por las cuales se creó el registro. Las percepciones del creador del documento. Al sopesar la información contenida en un documento individual, debemos considerar en qué medida la información refleja la realidad. Parte de este análisis es sopesar y correlacionar la evidencia obtenida de múltiples fuentes. Otra parte importante es evaluar la procedencia, el propósito, la motivación y las limitaciones de los documentos que contienen esa información dentro de un contexto histórico particular.

Preguntas a considerar para cada registro que tocamos:

1. ¿Qué tipo de documento es?

¿Es un registro censal, testamento, escritura de propiedad, memoria, carta personal, etc.? ¿Cómo podría el tipo de registro afectar el contenido y la credibilidad del documento?

2. ¿Cuáles son las características físicas del documento?

¿Está escrito a mano? Mecanografiado? ¿Un formulario preimpreso? ¿Es un documento original o una copia grabada por el tribunal? ¿Hay un sello oficial? Anotaciones escritas a mano? ¿Está el documento en el idioma original en el que fue producido? ¿Hay algo único en el documento que se destaque? ¿Las características del documento son consistentes con su tiempo y lugar?

3. ¿Quién fue el autor o creador del documento?

Considere al autor, creador y / o informante del documento y sus contenidos. ¿El documento fue creado de primera mano por el autor? Si el creador del documento fue un secretario judicial, párroco, médico de familia, columnista de un periódico u otro tercero, ¿quién fue el informante?

¿Cuál fue el motivo o el propósito del autor para crear el documento? ¿Cuál era el conocimiento del autor o informante y la proximidad a los eventos que se registraron? ¿Fue educado? ¿El registro fue creado o firmado bajo juramento o atestiguado en la corte? ¿El autor / informante tenía razones para ser sincero o falso? ¿Fue la grabadora una parte neutral o el autor tenía opiniones o intereses que podrían haber influido en lo que se grabó? ¿Qué percepción podría haber traído este autor al documento y la descripción de los eventos? Ninguna fuente es completamente inmune a la influencia de las predilecciones de su creador, y el conocimiento del autor / creador ayuda a determinar la confiabilidad del documento.

4. ¿Para qué se creó el registro?

Muchas fuentes fueron creadas para servir a un propósito o para una audiencia en particular. Si es un registro gubernamental, ¿qué ley o leyes exigieron la creación del documento? Si un documento más personal, como una carta, memoria, testamento o historia familiar, ¿para qué público fue escrito y por qué? ¿Se suponía que el documento era público o privado? ¿El documento fue abierto al desafío público? Los documentos creados por razones legales o comerciales, particularmente aquellos abiertos al escrutinio público, como los presentados en los tribunales, tienen más probabilidades de ser precisos.

5. ¿Cuándo se creó el registro?

¿Cuándo se produjo este documento? ¿Es contemporáneo a los eventos que describe? Si es una carta, ¿está fechada? Si es una página de la Biblia, ¿los eventos son anteriores a la publicación de la Biblia? Si se trata de una fotografía, ¿el nombre, la fecha u otra información escrita en el reverso parece contemporánea a la foto? Si no tiene fecha, las pistas como la redacción, la forma de la dirección y la escritura a mano pueden ayudar a identificar la era general. Las cuentas de primera mano creadas en el momento del evento son generalmente más confiables que las creadas meses o años después del evento.

6. ¿Cómo se ha mantenido la serie de documentos o registros?

¿Dónde obtuvo / vio el registro? ¿El documento ha sido cuidadosamente mantenido y preservado por una agencia gubernamental o depósito de archivos? Si es un artículo familiar, ¿cómo se ha transmitido hasta nuestros días? Si una colección de manuscritos u otro elemento que reside en una biblioteca o sociedad histórica, ¿quién fue el donante? ¿Es una copia original o derivada? ¿Podría el documento haber sido manipulado?

7. ¿Hubo otras personas involucradas?

Si el documento es una copia grabada, ¿fue la grabadora una parte imparcial? ¿Un funcionario electo? ¿Un empleado de la corte asalariado? ¿Un párroco? ¿Qué calificó a las personas que presenciaron el documento? ¿Quién publicó el bono para un matrimonio? ¿Quién sirvió como padrino para un bautismo? Nuestra comprensión de las partes involucradas en un evento, y las leyes y costumbres que pueden haber regido su participación, ayudan a nuestra interpretación de la evidencia contenida en un documento.

El análisis e interpretación en profundidad de un documento histórico es un paso importante en el proceso de investigación genealógica, que nos permite distinguir entre hechos, opiniones y suposiciones, y explorar la confiabilidad y el sesgo potencial al sopesar la evidencia que contiene. El conocimiento del contexto histórico, las costumbres y las leyes que influyen en el documento pueden incluso agregar a la evidencia que obtenemos. La próxima vez que tenga un registro genealógico, pregúntese si realmente ha explorado todo lo que el documento tiene que decir.