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Guerra de 1812: Batalla del Chateauguay

Guerra de 1812: Batalla del Chateauguay

Batalla del Chateauguay - Conflicto y fecha:

La batalla del Chateauguay se libró el 26 de octubre de 1813, durante la guerra de 1812 (1812-1815).

Ejércitos y comandantes

Estadounidenses

  • Mayor general Wade Hampton
  • 2.600 hombres

británico

  • Teniente Coronel Charles de Salaberry
  • 1,530 hombres

Batalla del Chateauguay - Antecedentes:

Con el fracaso de las operaciones estadounidenses en 1812, que vio la pérdida de Detroit y una derrota en Queenston Heights, los planes para renovar las ofensivas contra Canadá se hicieron para 1813. Avanzando a través de la frontera de Niágara, las tropas estadounidenses inicialmente tuvieron éxito hasta ser controladas en el Batallas de Stoney Creek y Beaver Dams en junio. Con el fracaso de estos esfuerzos, el Secretario de Guerra John Armstrong comenzó a planificar una campaña de otoño diseñada para capturar Montreal. Si tiene éxito, la ocupación de la ciudad conduciría al colapso de la posición británica en el lago Ontario y causaría que todo el Alto Canadá cayera en manos estadounidenses.

Batalla del Chateauguay - El plan americano:

Para tomar Montreal, Armstrong tenía la intención de enviar dos fuerzas al norte. Una de ellas, dirigida por el mayor general James Wilkinson, era abandonar Sackett's Harbour, Nueva York, y avanzar por el río San Lorenzo hacia la ciudad. El otro, comandado por el mayor general Wade Hampton, recibió órdenes de moverse hacia el norte desde el lago Champlain con el objetivo de unirse con Wilkinson al llegar a Montreal. Aunque era un plan sólido, se vio obstaculizado por una profunda disputa personal entre los dos principales comandantes estadounidenses. Al evaluar sus órdenes, Hampton inicialmente se negó a participar en la operación si eso significaba trabajar con Wilkinson. Para calmar a su subordinado, Armstrong se ofreció a dirigir la campaña en persona. Con esta garantía, Hampton acordó salir al campo.

Batalla de Chateauguay - Hampton se muda:

A fines de septiembre, Hampton cambió su mando de Burlington, VT, a Plattsburgh, Nueva York, con la ayuda de los botes de la Armada de los EE. UU. Dirigidos por el Comandante Principal Thomas Macdonough. Al explorar la ruta directa hacia el norte a través del río Richelieu, Hampton determinó que las defensas británicas en el área eran demasiado fuertes para que su fuerza penetrara y que no había suficiente agua para sus hombres. Como resultado, cambió su línea de avance al oeste hacia el río Chateauguay. Al llegar al río cerca de Four Corners, Nueva York, Hampton acampó después de enterarse de que Wilkinson se había retrasado. Frustrado cada vez más por la falta de acción de su rival, se preocupó de que los británicos se concentraran en su contra hacia el norte. Finalmente, al recibir la noticia de que Wilkinson estaba listo, Hampton comenzó a marchar hacia el norte el 18 de octubre.

Batalla del Chateauguay - Los británicos se preparan:

Alertado por el avance estadounidense, el comandante británico en Montreal, el mayor general Louis de Watteville, comenzó a desplazar fuerzas para cubrir la ciudad. Al sur, el líder de los puestos de avanzada británicos en la región, el teniente coronel Charles de Salaberry, comenzó a reunir unidades de milicia e infantería ligera para enfrentar la amenaza. Compuesta completamente por tropas reclutadas en Canadá, la fuerza combinada de Salaberry contaba con alrededor de 1,500 hombres y consistía en Voltigeurs canadienses (infantería ligera), Fencibles canadienses y varias unidades de la Milicia Encarnada Selecta. Al llegar a la frontera, Hampton se enojó cuando 1.400 milicianos de Nueva York se negaron a cruzar a Canadá. Al proceder con sus clientes habituales, su fuerza se redujo a 2.600 hombres.

Batalla del Chateauguay - Posición de Salaberry:

Bien informado sobre el progreso de Hampton, Salaberry asumió una posición a lo largo de la orilla norte del río Chateauguay cerca de la actual Ormstown, Quebec. Extendiendo su línea hacia el norte a lo largo de la orilla del río Inglés, ordenó a sus hombres que construyeran una línea de satisfacción para proteger la posición. En su retaguardia, Salaberry colocó a las compañías ligeras del 2º y 3º Batallones de la Milicia Encarnada Selecta para proteger el Ford de Grant. Entre estas dos líneas, Salaberry desplegó varios elementos de su comando en una serie de líneas de reserva. Mientras que él personalmente ordenó a las fuerzas el abatis, asignó el liderazgo de las reservas al teniente coronel George MacDonnell.

Batalla del Chateauguay - Avances de Hampton:

Al llegar a las cercanías de las líneas de Salaberry a fines del 25 de octubre, Hampton envió al coronel Robert Purdy y 1,000 hombres a la orilla sur del río con el objetivo de avanzar y asegurar el Ford de Grant al amanecer. Hecho esto, podrían atacar a los canadienses desde atrás mientras el general de brigada George Izard montaba un asalto frontal contra el abatis. Habiendo dado sus órdenes a Purdy, Hampton recibió una inquietante carta de Armstrong informándole que Wilkinson ahora estaba al mando de la campaña. Además, se le ordenó a Hampton que construyera un gran campamento para los cuarteles de invierno a orillas del río San Lorenzo. Interpretando que la carta significa que el ataque a Montreal fue cancelado para 1813, se habría retirado al sur si Purdy no hubiera sido cometido.

Batalla del Chateauguay - Los estadounidenses celebrados:

Marchando durante la noche, los hombres de Purdy encontraron terreno difícil y no pudieron llegar al vado al amanecer. Al avanzar, Hampton e Izard se encontraron con los escaramuzadores de Salaberry alrededor de las 10:00 a.m. del 26 de octubre. Formando alrededor de 300 hombres de los Voltigeurs, Fencibles y varias formaciones de milicias en el abatis, Salaberry se preparó para enfrentar el asalto estadounidense. Mientras la brigada de Izard avanzaba, Purdy entró en contacto con la milicia que vigilaba el vado. En huelga la compañía de Brugière, avanzaron un poco hasta ser contraatacados por dos compañías lideradas por los capitanes Daly y de Tonnancour. En la lucha resultante, Purdy se vio obligado a retroceder.

Con la lucha en el sur del río, Izard comenzó a presionar a los hombres de Salaberry a lo largo del abatis. Esto obligó a los Fencibles, que habían avanzado hacia el abatis, a retroceder. Con la situación cada vez más precaria, Salaberry sacó sus reservas y usó la corneta para engañar a los estadounidenses haciéndoles creer que un gran número de tropas enemigas se acercaban. Esto funcionó y los hombres de Izard asumieron una postura más defensiva. Al sur, Purdy había vuelto a comprometer a la milicia canadiense. En la lucha, tanto Brugière como Daly cayeron gravemente heridos. La pérdida de sus capitanes llevó a la milicia a comenzar a retroceder. En un esfuerzo por rodear a los canadienses en retirada, los hombres de Purdy emergieron a lo largo de la orilla del río y sufrieron fuertes disparos desde la posición de Salaberry. Aturdidos, rompieron su persecución. Habiendo presenciado esta acción, Hampton eligió terminar el compromiso.

Batalla del Chateauguay - Consecuencias:

En la lucha en la Batalla del Chateauguay, Hampton perdió 23 muertos, 33 heridos y 29 desaparecidos, mientras que Salaberry sufrió 2 muertos, 16 heridos y 4 desaparecidos. Aunque fue un enfrentamiento relativamente menor, la Batalla del Chateauguay tuvo importantes implicaciones estratégicas, ya que Hampton, luego de un consejo de guerra, decidió retirarse a las Cuatro Esquinas en lugar de avanzar hacia San Lorenzo. Marchando hacia el sur, envió un mensajero a Wilkinson informándole de sus acciones. En respuesta, Wilkinson le ordenó avanzar al río en Cornwall. No creyendo que esto fuera posible, Hampton envió una nota a Wilkinson y se mudó al sur a Plattsburgh.

El avance de Wilkinson se detuvo en la Batalla de la granja de Crysler el 11 de noviembre cuando fue golpeado por una fuerza británica más pequeña. Al recibir la negativa de Hampton de mudarse a Cornwall después de la batalla, Wilkinson lo usó como una excusa para abandonar su ofensiva y mudarse a los cuartos de invierno en French Mills, Nueva York. Esta acción efectivamente terminó la temporada de campaña de 1813. A pesar de las grandes esperanzas, los únicos éxitos estadounidenses ocurrieron al oeste, donde el Comandante Maestro Oliver H. Perry ganó la Batalla del Lago Erie y el General Mayor William H. Harrison triunfó en la Batalla del Támesis.

Fuentes Seleccionadas