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Guerra de 1812: avances en el norte y una capital quemada

Guerra de 1812: avances en el norte y una capital quemada

1813: Éxito en el lago Erie, fracaso en otra parte | Guerra de 1812: 101 | 1815: Nueva Orleans y paz

Un paisaje cambiante

Cuando 1813 llegó a su fin, los británicos comenzaron a centrar su atención en la guerra con los Estados Unidos. Esto comenzó como un aumento en la fuerza naval que vio a la Royal Navy expandirse y reforzar su bloqueo comercial completo de la costa estadounidense. Esto efectivamente eliminó la mayoría del comercio estadounidense que condujo a la escasez regional y la inflación. La situación continuó empeorando con la caída de Napoleón en marzo de 1814. Aunque inicialmente fue anunciado por algunos en los Estados Unidos, las implicaciones de la derrota francesa pronto se hicieron evidentes ya que los británicos ahora fueron liberados para aumentar su presencia militar en América del Norte. Al no haber podido capturar Canadá ni forzar la paz durante los primeros dos años de la guerra, estas nuevas circunstancias pusieron a los estadounidenses a la defensiva y transformaron el conflicto en uno de supervivencia nacional.

The Creek War

Mientras se desataba la guerra entre los británicos y los estadounidenses, una facción de la nación Creek, conocida como los Red Sticks, intentó detener la invasión blanca en sus tierras en el sureste. Agitados por Tecumseh y liderados por William Weatherford, Peter McQueen y Menawa, los Red Sticks se aliaron con los británicos y recibieron armas de los españoles en Pensacola. Al matar a dos familias de colonos blancos en febrero de 1813, los Red Sticks iniciaron una guerra civil entre Upper (Red Stick) y Lower Creek. Las fuerzas estadounidenses fueron atraídas en julio cuando las tropas estadounidenses interceptaron a un grupo de Red Sticks que regresaba de Pensacola con armas. En la batalla resultante del maíz quemado, los soldados estadounidenses fueron expulsados. El conflicto se intensificó el 30 de agosto cuando más de 500 milicianos y colonos fueron masacrados al norte de Mobile en Fort Mims.

En respuesta, el Secretario de Guerra John Armstrong autorizó una acción militar contra Upper Creek, así como un ataque contra Pensacola si se descubriera que los españoles estaban involucrados. Para hacer frente a la amenaza, cuatro ejércitos voluntarios debían mudarse a Alabama con el objetivo de reunirse en el terreno sagrado de Creek cerca de la confluencia de los ríos Coosa y Tallapoosa. Al avanzar esa caída, solo la fuerza de voluntarios de Tennessee del mayor general Andrew Jackson logró un éxito significativo, derrotando a los Red Sticks en Tallushatchee y Talladega. Manteniendo una posición avanzada durante el invierno, el éxito de Jackson fue recompensado con tropas adicionales. Al mudarse de Fort Strother el 14 de marzo de 1814, obtuvo una victoria decisiva en la Batalla de Horseshoe Bend trece días después. Moviéndose hacia el sur en el corazón de la tierra sagrada de Creek, construyó Fort Jackson en el cruce de Coosa y Tallapoosa. Desde esta publicación, informó a los Red Sticks que se rendían y cortaban los lazos con los británicos y españoles o que los aplastaban. Al no ver otra alternativa, Weatherford hizo las paces y concluyó el Tratado de Fort Jackson en agosto. Según los términos del tratado, The Creek cedió 23 millones de acres de tierra a los Estados Unidos.

Cambios a lo largo del Niágara

Después de dos años de vergüenza a lo largo de la frontera del Niágara, Armstrong nombró un nuevo grupo de comandantes para lograr la victoria. Para dirigir las fuerzas estadounidenses, recurrió al recién ascendido general mayor Jacob Brown. Un comandante activo, Brown había defendido con éxito Sackets Harbor el año anterior y fue uno de los pocos oficiales que escapó de la expedición de San Lorenzo en 1813 con su reputación intacta. Para apoyar a Brown, Armstrong proporcionó un grupo de generales de brigada recientemente promovidos que incluía a Winfield Scott y Peter Porter. Uno de los pocos oficiales estadounidenses destacados del conflicto, Scott fue rápidamente llamado por Brown para supervisar el entrenamiento del ejército. Al llegar a extremos extraordinarios, Scott taladró implacablemente a los habituales bajo su mando para la próxima campaña (Mapa).

Una nueva resiliencia

Para abrir la campaña, Brown trató de recuperar Fort Erie antes de girar hacia el norte para atacar a las fuerzas británicas bajo el mando del general de división Phineas Riall. Cruzando el río Niágara a principios del 3 de julio, los hombres de Brown lograron rodear el fuerte y abrumar su guarnición al mediodía. Al enterarse de esto, Riall comenzó a moverse hacia el sur y formó una línea defensiva a lo largo del río Chippawa. Al día siguiente, Brown ordenó a Scott marchar hacia el norte con su brigada. Moviéndose hacia la posición británica, Scott fue frenado por una vanguardia liderada por el teniente coronel Thomas Pearson. Finalmente llegando a las líneas británicas, Scott eligió esperar refuerzos y se retiró una corta distancia hacia el sur a Street Creek. Aunque Brown había planeado un movimiento de flanqueo para el 5 de julio, fue golpeado cuando Riall atacó a Scott. En la resultante Batalla de Chippawa, los hombres de Scott derrotaron a los británicos. La batalla convirtió a Scott en un héroe y le proporcionó un impulso moral muy necesario (Mapa).

Animado por el éxito de Scott, Brown esperaba tomar Fort George y conectarse con la fuerza naval del comodoro Isaac Chauncey en el lago Ontario. Una vez hecho esto, podría comenzar una marcha hacia el oeste alrededor del lago hacia York. Como en el pasado, Chauncey demostró ser poco cooperativo y Brown avanzó solo hasta Queenston Heights, ya que sabía que Riall estaba siendo reforzado. La fuerza británica continuó creciendo y el teniente general Gordon Drummond asumió el mando. Inseguro de las intenciones británicas, Brown regresó a Chippawa antes de ordenarle a Scott que hiciera un reconocimiento al norte. Localizando a los británicos a lo largo de Lundy's Lane, Scott inmediatamente se movió para atacar el 25 de julio. Aunque superado en número, mantuvo su posición hasta que Brown llegó con refuerzos. La batalla de Lane de Lundy que siguió duró hasta la medianoche y se libró hasta un sangriento empate. En la lucha, Brown, Scott y Drummond resultaron heridos, mientras que Riall fue herido y capturado. Después de haber sufrido grandes pérdidas y ahora superado en número, Brown decidió recurrir a Fort Erie.

Lentamente perseguidos por Drummond, las fuerzas estadounidenses reforzaron Fort Erie y lograron repeler un ataque británico el 15 de agosto. Los británicos intentaron asediar el fuerte, pero se vieron obligados a retirarse a fines de septiembre cuando sus líneas de suministro se vieron amenazadas. El 5 de noviembre, el mayor general George Izard, que había tomado el control de Brown, ordenó la evacuación y destrucción del fuerte, terminando efectivamente la guerra en la frontera de Niágara.

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Hasta el lago Champlain

Con la conclusión de las hostilidades en Europa, el general Sir George Prevost, el gobernador general de Canadá y el comandante en jefe de las fuerzas británicas en América del Norte, fue informado en junio de 1814 de que más de 10,000 veteranos de las Guerras Napoleónicas serían enviados para ser utilizados contra los americanos. También le dijeron que Londres esperaba que emprendiera operaciones ofensivas antes del cierre del año. Al reunir su ejército al sur de Montreal, Prevost tenía la intención de atacar al sur a través del corredor del lago Champlain. Siguiendo la ruta de la fallida campaña de Saratoga de 1777 del mayor general John Burgoyne, Prevost eligió tomar este camino debido al sentimiento antibélico encontrado en Vermont.

Al igual que en los lagos Erie y Ontario, ambos lados del lago Champlain habían participado en una carrera de construcción de barcos durante más de un año. Habiendo construido una flota de cuatro barcos y doce cañoneras, el Capitán George Downie debía navegar hacia el sur (sur) del lago en apoyo del avance de Prevost. En el lado estadounidense, la defensa terrestre estaba encabezada por el mayor general George Izard. Con la llegada de refuerzos británicos a Canadá, Armstrong creía que Sackets Harbor estaba bajo amenaza y ordenó a Izard que abandonara el lago Champlain con 4.000 hombres para reforzar la base del lago Ontario. Aunque protestó por la mudanza, Izard partió dejando al general de brigada Alexander Macomb con una fuerza mixta de alrededor de 3.000 para manejar las fortificaciones recién construidas a lo largo del río Saranac.

La batalla de plattsburgh

Al cruzar la frontera el 31 de agosto con alrededor de 11,000 hombres, el avance de Prevost fue acosado por los hombres de Macomb. Sin desanimarse, las veteranas tropas británicas empujaron hacia el sur y ocuparon Plattsburgh el 6 de septiembre. Aunque superó en número a Macomb, Prevost se detuvo durante cuatro días para prepararse para asaltar las obras estadounidenses y dar tiempo a que llegara Downie. Apoyando a Macomb estaba la flota de cuatro barcos y diez cañoneras del Comandante Principal Thomas MacDonough. Colocado en una línea a través de Plattsburgh Bay, la posición de MacDonough requería que Downie navegara más al sur y rodeara Cumberland Head antes de atacar. Con sus comandantes ansiosos por atacar, Prevost tenía la intención de avanzar contra la izquierda de Macomb mientras los barcos de Downie atacaban a los estadounidenses en la bahía.

Al llegar temprano el 11 de septiembre, Downie se movió para atacar la línea estadounidense. Obligados a combatir los vientos ligeros y variables, los británicos no pudieron maniobrar como lo deseaban. En una batalla muy reñida, los barcos de MacDonough recibieron una paliza y pudieron vencer a los británicos. Durante la batalla, Downie fue asesinado al igual que muchos de los oficiales en su buque insignia, HMS Confianza (36 cañones). En tierra, Prevost tardó en avanzar con su asalto. Mientras la artillería en ambos bandos se batió en duelo, algunas tropas británicas avanzaron y lograron el éxito cuando Prevost las retiró. Al enterarse de la derrota de Downie en el lago, el comandante británico decidió suspender el asalto. Creyendo que el control del lago era necesario para el reabastecimiento de su ejército, Prevost argumentó que cualquier ventaja obtenida al tomar la posición estadounidense sería negada por la inevitable necesidad de retirarse por el lago. Al anochecer, el ejército masivo de Prevost se retiraba de regreso a Canadá, para asombro de Macomb.

Fuego en el Chesapeake

Con las campañas en curso a lo largo de la frontera canadiense, la Marina Real, guiada por el vicealmirante Sir Alexander Cochrane, trabajó para reforzar el bloqueo y realizar incursiones contra la costa estadounidense. Ya ansioso por infligir daños a los estadounidenses, Cochrane se animó aún más en julio de 1814 después de recibir una carta de Prevost pidiéndole que ayudara a vengar los incendios estadounidenses de varias ciudades canadienses. Para ejecutar estos ataques, Cochrane recurrió al contralmirante George Cockburn, que había pasado gran parte de 1813 atacando la bahía de Chesapeake. Para apoyar estas operaciones, una brigada de veteranos napoleónicos, dirigida por el mayor general Robert Ross, fue enviada a la región. El 15 de agosto, los transportes de Ross pasaron los cabos de Virginia y navegaron por la bahía para unirse con Cochrane y Cockburn. Al discutir sus opciones, los tres hombres eligieron intentar un ataque contra Washington DC.

Esta fuerza combinada atrapó rápidamente la flotilla de cañoneras del comodoro Joshua Barney en el río Patuxent. Empujando río arriba, hicieron a un lado la fuerza de Barney y comenzaron a desembarcar a los 3.400 hombres y 700 infantes de marina de Ross el 19 de agosto. En Washington, la Administración de Madison luchó para enfrentar la amenaza. Sin creer que Washington sería un objetivo, poco se había hecho en términos de preparación. La organización de la defensa fue el general de brigada William Winder, un representante político de Baltimore que había sido capturado previamente en la batalla de Stoney Creek. Como la mayor parte de los asiduos del ejército de los EE. UU. Estaban ocupados en el norte, Winder se vio obligado a depender en gran medida de la milicia. Sin encontrar resistencia, Ross y Cockburn avanzaron rápidamente desde Benedict. Moviéndose a través de Upper Marlborough, los dos decidieron acercarse a Washington desde el noreste y cruzar la Rama Este del Potomac en Bladensburg (Mapa).

Con una masa de 6.500 hombres, incluidos los marineros de Barney, Winder se opuso a los británicos en Bladensburg el 24 de agosto. En la batalla de Bladensburg, que fue vista por el presidente James Madison, los hombres de Winder fueron obligados a retroceder y expulsados ​​del campo a pesar de infligir mayores pérdidas a los británicos ( Mapa). Cuando las tropas estadounidenses huyeron a través de la capital, el gobierno evacuó y Dolley Madison trabajó para salvar elementos clave de la Casa del Presidente. Los británicos entraron a la ciudad esa noche y pronto el Capitolio, la Casa del Presidente y el Edificio del Tesoro se incendiaron. Acampando en Capitol Hill, las tropas británicas reanudaron su destrucción al día siguiente antes de comenzar la marcha de regreso a sus barcos esa noche.

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Por la luz temprana del amanecer

Envalentonado por su éxito contra Washington, Cockburn luego abogó por una huelga contra Baltimore. Una ciudad a favor de la guerra con un buen puerto, Baltimore había servido durante mucho tiempo como base para los corsarios estadounidenses que operaban contra el comercio británico. Mientras que Cochrane y Ross estaban menos entusiasmados, Cockburn logró convencerlos de avanzar por la bahía. A diferencia de Washington, Baltimore fue defendida por la guarnición del mayor George Armistead en Fort McHenry y alrededor de 9,000 milicianos que habían estado ocupados construyendo un elaborado sistema de movimiento de tierras. Estos últimos esfuerzos defensivos fueron supervisados ​​por el mayor general (y senador) Samuel Smith de la milicia de Maryland. Al llegar a la desembocadura del río Patapsco, Ross y Cochrane planearon un ataque de dos puntas contra la ciudad con el antiguo desembarco en North Point y avanzando por tierra, mientras la armada atacaba a Fort McHenry y las defensas del puerto por agua.

Al desembarcar en North Point a principios del 12 de septiembre, Ross comenzó a avanzar hacia la ciudad con sus hombres. Anticipándose a las acciones de Ross y necesitando más tiempo para completar las defensas de la ciudad, Smith envió a 3.200 hombres y seis cañones al mando del general de brigada John Stricker para retrasar el avance británico. Reunidos en la batalla de North Point, las fuerzas estadounidenses retrasaron con éxito el avance británico y mataron a Ross. Con la muerte del general, el mando en tierra pasó al coronel Arthur Brooke. Al día siguiente, Cochrane avanzó la flota río arriba con el objetivo de atacar Fort McHenry. En tierra, Brooke avanzó hacia la ciudad, pero se sorprendió al encontrar movimientos de tierra sustanciales atendidos por 12,000 hombres. Bajo las órdenes de no atacar a menos que con una alta probabilidad de éxito, se detuvo para esperar el resultado del asalto de Cochrane.

En Patapsco, Cochrane se vio obstaculizado por aguas poco profundas que impidieron enviar sus barcos más pesados ​​para atacar en Fort McHenry. Como resultado, su fuerza de ataque consistió en cinco bombas de agua, 10 buques de guerra más pequeños y el cohete HMS. Tinieblas Eternas. A las 6:30 am estaban en posición y abrieron fuego contra Fort McHenry. Permaneciendo fuera del alcance de los cañones de Armistead, los barcos británicos golpearon el fuerte con proyectiles de mortero (bombas) y cohetes Congreve de Erebus. Cuando las naves se cerraron, fueron atacadas intensamente por los cañones de Armistead y se vieron obligadas a retroceder a sus posiciones originales. En un esfuerzo por romper el estancamiento, los británicos intentaron moverse por el fuerte después del anochecer, pero fueron frustrados.

Al amanecer, los británicos habían disparado entre 1.500 y 1.800 disparos al fuerte con poco impacto. Cuando el sol comenzó a salir, Armistead ordenó que bajara la pequeña bandera de tormenta del fuerte y la reemplazara por la bandera de guarnición estándar que medía 42 pies por 30 pies. Cosida por la costurera local Mary Pickersgill, la bandera era claramente visible para todos los barcos en el río. La vista de la bandera y la ineficacia del bombardeo de 25 horas convencieron a Cochrane de que no se podía romper el puerto. En tierra, Brooke, sin el apoyo de la armada, decidió no realizar un intento costoso en las líneas estadounidenses y comenzó a retirarse hacia North Point, donde sus tropas se embarcaron nuevamente. La exitosa defensa del fuerte inspiró a Francis Scott Key, testigo de los combates, a escribir "The Star-Spangled Banner". Al retirarse de Baltimore, la flota de Cochrane partió del Chesapeake y navegó hacia el sur, donde jugaría un papel en la batalla final de la guerra.

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