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La Comisión del Presidente sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer

La Comisión del Presidente sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer

14 de diciembre de 1961 - octubre de 1963

Si bien varias universidades y otras instituciones han formado instituciones similares con el nombre de "Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer" (PCSW), la organización clave con ese nombre fue establecida en 1961 por el presidente John F. Kennedy para explorar cuestiones relacionadas con las mujeres y para hacer propuestas en áreas tales como la política de empleo, la educación y la seguridad social federal y las leyes fiscales donde discriminaban a las mujeres o abordaban los derechos de las mujeres.

Protegiendo los derechos de las mujeres

El interés por los derechos de las mujeres y la forma de protegerlos de manera más efectiva fue una cuestión de creciente interés nacional. Hubo más de 400 leyes en el Congreso que abordaron la situación de las mujeres y los problemas de discriminación y expansión de los derechos. Las decisiones judiciales de la época abordaban la libertad reproductiva (el uso de anticonceptivos, por ejemplo) y la ciudadanía (si las mujeres servían en jurados, por ejemplo).

Quienes apoyaron la legislación protectora para las trabajadoras creían que esto hacía más factible que las mujeres trabajaran. Las mujeres, incluso si trabajaban a tiempo completo, fueron los principales padres de crianza y limpieza después de un día en el trabajo. Los partidarios de la legislación protectora también creían que era del interés de la sociedad proteger la salud de las mujeres, incluida la salud reproductiva de las mujeres, restringiendo las horas y algunas condiciones de trabajo, requiriendo baños adicionales, etc.

Quienes apoyaron la Enmienda de Igualdad de Derechos (introducida por primera vez en el Congreso poco después de que las mujeres obtuvieran el derecho al voto en 1920) creían que con las restricciones y privilegios especiales de las trabajadoras bajo la legislación protectora, los empleadores estaban motivados a aumentar a menos mujeres o incluso a evitar contratar mujeres por completo. .

Kennedy estableció la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer para navegar entre estas dos posiciones, tratando de encontrar compromisos que fomentaran la igualdad de oportunidades laborales para las mujeres sin perder el apoyo del trabajo organizado y las feministas que apoyaban la protección de las trabajadoras contra la explotación y la protección de las mujeres. capacidad de servir en roles tradicionales en el hogar y la familia.

Kennedy también vio la necesidad de abrir el lugar de trabajo a más mujeres, para que Estados Unidos se vuelva más competitivo con Rusia, en la carrera espacial, en la carrera armamentista, en general, para servir los intereses del "Mundo Libre" en La guerra fria.

El cargo y la membresía de la Comisión

La Orden Ejecutiva 10980 por la cual el Presidente Kennedy creó la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer habló por los derechos básicos de las mujeres, las oportunidades para las mujeres, el interés nacional en la seguridad y la defensa de una "utilización más eficiente y efectiva de las habilidades de todas las personas", y El valor de la vida hogareña y familiar.

Encomendó a la comisión "la responsabilidad de desarrollar recomendaciones para superar las discriminaciones en el empleo gubernamental y privado sobre la base del sexo y desarrollar recomendaciones para los servicios que permitirán a las mujeres continuar su papel de esposas y madres mientras hacen una contribución máxima al mundo alrededor de ellos."

Kennedy nombró a Eleanor Roosevelt, ex delegada estadounidense ante las Naciones Unidas y viuda del presidente Franklin D. Roosevelt, para presidir la comisión. Ella había desempeñado un papel clave en el establecimiento de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948) y había defendido tanto la oportunidad económica de las mujeres como el papel tradicional de las mujeres en la familia, por lo que podía esperarse que tuviera el respeto de las personas de ambos lados del país. cuestión de legislación protectora. Eleanor Roosevelt presidió la comisión desde su comienzo hasta su muerte en 1962.

Los veinte miembros de la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer incluyeron representantes y senadores del Congreso, tanto hombres como mujeres (la senadora Maurine B. Neuberger de Oregon y la representante Jessica M. Weis de Nueva York), varios oficiales a nivel de gabinete (incluido el Fiscal General , el hermano del presidente Robert F. Kennedy), y otras mujeres y hombres que eran respetados líderes cívicos, laborales, educativos y religiosos. Había cierta diversidad étnica; entre los miembros estaban Dorothy Height del Consejo Nacional de Mujeres Negras y la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes, Viola H. Hymes del Consejo Nacional de Mujeres Judías.

El legado de la Comisión: conclusiones, sucesores

El informe final de la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer (PCSW) se publicó en octubre de 1963. Propuso una serie de iniciativas legislativas, pero ni siquiera mencionó la Enmienda de Igualdad de Derechos.

Este informe, llamado Informe Peterson, documentó la discriminación en el lugar de trabajo y recomendó cuidado infantil asequible, igualdad de oportunidades de empleo para las mujeres y licencia de maternidad remunerada.

El aviso público dado al informe condujo a una atención considerablemente más nacional a los problemas de igualdad de las mujeres, especialmente en el lugar de trabajo. Esther Peterson, quien dirigió la Oficina de la Mujer del Departamento de Trabajo, habló sobre los hallazgos en foros públicos, incluido The Today Show. Muchos periódicos publicaron una serie de cuatro artículos de Associated Press sobre los hallazgos de discriminación de la comisión y sus recomendaciones.

Como resultado, muchos estados y localidades también establecieron Comisiones sobre la Condición de la Mujer para proponer cambios legislativos, y muchas universidades y otras organizaciones también crearon tales comisiones.

La Ley de Igualdad Salarial de 1963 surgió de las recomendaciones de la Comisión del Presidente sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer.

La Comisión se disolvió después de crear su informe, pero el Consejo Asesor de Ciudadanos sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer fue creado para suceder a la Comisión. Esto reunió a muchas personas con un continuo interés en varios aspectos de los derechos de las mujeres.

Las mujeres de ambos lados del tema de la legislación protectora buscaron formas en que las preocupaciones de ambos lados pudieran abordarse legislativamente. Más mujeres dentro del movimiento laboral comenzaron a ver cómo la legislación protectora podría funcionar para discriminar a las mujeres, y más feministas fuera del movimiento comenzaron a tomar más en serio las preocupaciones de los trabajadores organizados para proteger la participación familiar de hombres y mujeres.

La frustración con el progreso hacia las metas y recomendaciones de la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer ayudó a impulsar el desarrollo del movimiento de mujeres en la década de 1960. Cuando se fundó la Organización Nacional para la Mujer, los fundadores clave habían estado involucrados con la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer o su sucesor, el Consejo Asesor Ciudadano sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer.